Invasión Americana de Panamá

Invasión Americana de Panamá en Panamá

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Causas Políticas de la Invasión Americana de Panamá

El presupuesto militar siguió siendo enorme. El presupuesto de la guerra fría, de 300.000 millones de dólares, se redujo en un 7%, hasta los 280.000 millones. El jefe del Estado Mayor Conjunto, Colin Powell, dijo: “Quiero asustar al resto del mundo. No lo digo de forma belicosa”.

Como para demostrar que el gigantesco establecimiento militar seguía siendo necesario, la administración Bush, en sus cuatro años de mandato, lanzó dos guerras: una “pequeña” contra Panamá y otra masiva contra Irak.

Al llegar al cargo en 1989, George Bush se sintió avergonzado por la nueva postura desafiante del dictador de Panamá, el general Manuel Noriega. El régimen de Noriega era corrupto, brutal y autoritario, pero el presidente Reagan y el vicepresidente Bush lo habían pasado por alto porque Noriega era útil para Estados Unidos. Cooperó con la CIA de muchas maneras, como ofrecer Panamá como base para las operaciones de la contra contra del gobierno sandinista de Nicaragua y reunirse con el coronel Oliver North para discutir objetivos de sabotaje en Nicaragua. Cuando era director de la CIA en 1976-1977, Bush había protegido a Noriega.

Pero en 1987 la utilidad de Noriega había terminado, sus actividades en el tráfico de drogas estaban al descubierto y se convirtió en un objetivo conveniente para una administración que quería demostrar que Estados Unidos, aparentemente incapaz de destruir el régimen de Castro o los sandinistas o el movimiento revolucionario de El Salvador, seguía siendo una potencia en el Caribe.

Alegando que quería llevar a Noriega a juicio como narcotraficante (había sido acusado en Florida de ese cargo) y también que necesitaba proteger a ciudadanos estadounidenses (un militar y su esposa habían sido amenazados por soldados panameños), Estados Unidos invadió Panamá en diciembre de 1989, con 26.000 soldados.

Fue una victoria rápida. Noriega fue capturado y llevado a Florida para ser juzgado (donde posteriormente fue declarado culpable y enviado a prisión). Pero en la invasión se bombardearon barrios de Ciudad de Panamá y murieron cientos, quizá miles de civiles. Se calcula que 14.000 se quedaron sin hogar. El escritor Mark Hertsgaard señaló que incluso si la cifra oficial del Pentágono de varios centenares de víctimas civiles era correcta, esto significaba que en Panamá Estados Unidos había matado a tanta gente como lo hizo el gobierno chino en su notorio ataque contra los manifestantes estudiantiles en la plaza de Tiananmen en Pekín seis meses antes. Se instaló en Panamá un nuevo presidente amigo de Estados Unidos, pero la pobreza y el desempleo se mantuvieron, y en 1992 el New York Times informó de que la invasión y la eliminación de Noriega “no lograron frenar el flujo de narcóticos ilícitos a través de Panamá.”

Sin embargo, Estados Unidos tuvo éxito en uno de sus objetivos, restablecer su fuerte influencia sobre Panamá. El Times informó: “El presidente [de Panamá] y sus principales ayudantes y el embajador estadounidense, Deane Hinton, desayunan juntos una vez a la semana en una reunión que muchos panameños ven como el lugar donde se toman las decisiones importantes.”

Los demócratas liberales (John Kerry y Ted Kennedy de Massachusetts, y muchos otros) declararon su apoyo a la acción militar. Los demócratas estaban siendo fieles a su papel histórico como partidarios de la intervención militar, ansiosos por mostrar que la política exterior era bipartidista. Parecían decididos a demostrar que eran tan duros (o tan despiadados) como los republicanos.

Pero la operación de Panamá fue a una escala demasiado pequeña para lograr lo que tanto la administración Reagan como la de Bush deseaban: superar la aversión del público estadounidense, desde Vietnam, a las intervenciones militares extranjeras.

Dos años más tarde, la Guerra del Golfo contra Irak presentó esa oportunidad. [1] [rtbs name=”historia-social”] [rtbs name=”historia-americana”] [rtbs name=”drogas”] [rtbs name=”era-de-las-potencias-mundiales”] [rtbs name=”descolonizacion”] [rtbs name=”guerras”] [rtbs name=”historia-cultural”] [rtbs name=”historia-politica”] [rtbs name=”historia-economica”]

Algunos Aspectos Adicionales sobre Panamá

Otra Información

Recursos

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Notas y Referencias

  1. Texto basado parcialmente en “La otra historia de los Estados Unidos”, de H. Zinn. (Traducción propia mejorable)

Véase También

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